post-truth

post-truth – aggettivo

In this era of post-truth politics, an unhesitating liar can be king.

We have entered an age of ‘post-truth’ – and our entire political process has degenerated as a result.

The information age has created a post-truth world where any jackass can viralize libel without consequences.

È arrivata la stagione in cui i dizionari più autorevoli, alcuni istituti di lingua e cultura e altre organizzazioni annunciano le rispettive “parole dell’anno”. L’evento, che regolarmente ottiene grande risalto mediatico, ha generato scalpore l’anno scorso quando Oxford Dictionaries ha scelto non una parola ma l’emoji “Face with Tears of Joy”.

Quest’anno sono andati sul sicuro premiando un termine che per molti ben descrive i tempi in cui viviamo, post-truth, così definito: “relativo a circostanze in cui i fatti oggettivi sono meno influenti nel formare l’opinione pubblica del ricorso all’emotività e alle convinzioni personali”. Direte: è proprio necessario descrivere i fatti come oggettivi? Forse sì, in un’epoca in cui gli esperti sono ridicolizzati ed è comune sentir parlare della mia verità invece che della verità.

Post- è un prefisso utilissimo e può indicare, come in italiano, sia una successione nel tempo (a postdated cheque) sia un superamento – e quindi un’irrilevanza (a postindustrial/postracial society); questo è il senso che assume nel termine post-truth.
Origini del termine
Oxford Dictionaries fa risalire la nascita di post-truth al 1992, in un saggio del drammaturgo iugoslavo naturalizzato statunitense Steve Tesich. Dopo oltre due decenni di relativa oscurità il termine ha conosciuto un picco di popolarità in seguito ai recenti avvenimenti politici della Brexit nel Regno Unito e delle elezioni presidenziali degli Stati Uniti.

post-truth – adjective

 

In this era of post-truth politics, an unhesitating liar can be king.

We have entered an age of ‘post-truth’ – and our entire political process has degenerated as a result.

The information age has created a post-truth world where any jackass can viralize libel without consequences.

 

We’ve reached that time of year when dictionary publishers roll out their Words of the Year in the hope of getting some media coverage for their products. The amount of coverage will depend to some extent on the word(s) chosen, and Oxford Dictionaries gained a lot of press coverage last year by choosing not a word but an emoji, the one known as the ‘Face with Tears of Joy’.

This year they’ve played it safe by selecting an actual word, one which for many people sums up the age we are living in. Oxford defines post-truth rather cumbersomely as ‘relating to or denoting circumstances in which objective facts are less influential in shaping public opinion than appeals to emotion and personal belief’. It may seem strange to qualify facts as objective, but perhaps it’s necessary in an age where experts are derided and where it is common to talk about my truth as opposed to the truth.

Post- is a very useful prefix, which can refer both to time itself (a postdated cheque) and a way of implying that something is no longer relevant (a postindustrial/postracial society); this is the sense in which it is used in the term post-truth.

 

Origins

 

Oxford Dictionaries dates the first use of post-truth to a 1992 essay by the Serbian-American playwright Steve Tesich. After bumping along in relative obscurity for more than two decades, the term has surged into popular usage mainly as a result of the political events of 2016 when it has been widely applied both to the UK’s Brexit referendum and to the US presidential election.

Wordwatch è l'osservatorio sui neologismi della lingua inglese curato dalla redazione del dizionario Ragazzini.

A cura di Liz Potter